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  Ferrette, à l’extrême sud de l’Alsace, doit son origine au château dont les ruines dominent la localité nichée dans les premiers contreforts du Jura à près de 600 m d’altitude.

En 1105, les deux héritiers du Comte de Montbéliard décident de se partager leurs possessions. 
Frédéric s’approprie les terres alsaciennes et devient le 1er comte de Ferrette. Il y fait édifier son château en nid d’aigle sur un piton commandant les vallées du Jura et les vallons du sundgau.

Très vite, les ferrette se taillent un domaine qui fera d’eux l’une des plus puissantes maisons d’Alsace. C’est de cette période de plus de deux siècles, où le comté est pratiquement un état souverain que datent, outre les châteaux et le bourg castral de Ferrette, les châteaux du Lanskron à Leymen, de Morimont à Oberlarg et de Liebenstein à Liebsdorf, le château de Soyhières en République et Canton du Jura (Suisse), l’abbaye de Lucelle fondée par St Bernard de Clairvaux à partir du 1124, l’abbaye de St Morand à Altkirch, l’église romane de Feldbach à moins de 5 kilomètres de Ferrette… Sans oublier le château et la ville d’Altkirch, ni même la ville de Thann située à l’entrée de la vallée vosgienne du même nom, avec notamment sa collégiale St Thiébaut.

 

Dès 1208, Frédéric II dote le bourg du régime municipal et l’entoure de muraille en 1233. En 1271, Ferrette est mentionnée pour la première fois comme Ville. N’ayant pas de ban propre, elle jouit du droit de pâturage, du droit de ramassage du bois de chauffage, du droit de glandée, sur les bans des communes voisines.

En 1324, avec le mariage de Jeanne de Ferrette et de Albert II de Habsbourg, le comté passe à la maison d’Autriche qui lui accorde de nombreux privilèges débit exclusif du sel pour toute la seigneurie qui comptait plus de 30 villages (1441), droit de nommer des magistrats, franchise de tous droits de péage, droit de tenir des foires (dont celle de la Saint Nicolas accordé en 1491 par Maximilien 1er, et qui existe toujours), Ferrette devient la résidence du bailli seigneurial.
Au XIVème siècle, la ville subit des représailles des Bâlois. Au XVIème siècle, elle est engagée à différents nobles dont les Fugger qui y font exécuter des travaux de fortifications. Pendant la guerre de Trente Ans, en 1633, le commandant Hartmann d’Erlach, allié des Suédois envahit le Sundgau et s’empare de Ferrette. Excédés par les exactions des Suédois, les paysans du Sundgau se révoltent et attaquent le château, causant la mort d’Erlach. En guise de revanche, les Suédois incendient le château supérieur et détruisent les murs d’enceinte.

En 1639, le comté de Ferrette est occupé pour les troupes françaises et en 1648, après le Traité de Westphalie, Louis XIV en fait don à son fidèle ministre, le cardinal de Mazarin. Celui-ci lègue le comté à sa nièce épouse d’Armand Charles de la Porte. Par héritage le comté passa ensuite aux mains de leur fils Paul Jules de la Porte (1666 – 1731), puis à la fille de celui-ci Charlotte Antoinette épouse d’Emmanuel Félicité de Durfort Duras. Leur fille Louise Jeanne épouse de Louis Marie Guy d’Aumont le transmet à sa fille Louis Félicité Victoire épouse d’Honoré IV de Grimaldi duc de Valentinois, Prince de Monaco. Ceci explique pourquoi l’actuel Prince de Monaco porte parmi ses nombreux titres celui de comte de Ferrette sans avoir aucun lien par le sang avec les premiers comtes de Ferrette.

Le 29 juillet 1789, la résidence du bailli et le château inférieur sont incendiés par les révolutionnaires venus de la vallée de Saint Amarin. En 1825, Ferrette obtient des cinq communes environnantes, Vieux Ferrette, Bendorf, Ligsdorf, Sondersdorf et Bouxwiller 194 hectares de terres. Jusqu’à cette date, Ferrette n’avait pas de ban propre mais jouissait, comme on l’a vu, des droits d’usage sur les bans de ces localités.

Ce n’est en 1865 que Ferrette renonce à ces droits d’usage en échange de la propriété de quelques parcelles. En 1892, est inaugurée la liaison ferroviaire Mulhouse-Ferrette. La ligne est fermée en 1953.

(Sources : Mme Claerr-Stamm Société d’Histoire du Sungdgau)



Crédit Photo : F. Stehlin ; J.P Girard  ; Palais de Monaco

PROMENADE A TRAVERS FERRETTE

Partons à la découverte du patrimoine architectural, religieux et artsistique de la Ville. Voir la vidéo cliquez ici .En tout premier lieu, nous citerons l'église.  Ulrich 1er, comte de Ferrette, fonde une église dédiée dans un premier temps à Saint Nicolas. Très rapidement elle passe sous le vocable de saint Bernard de Menthon. Vers 1253, l'évêque de Bâle Berthold de Ferrette garantit au prieuré du Grand Saint Bernard, dans les Alpes, la possession de l'église et d'un hospice également fondé par les comtes de Ferrette. Les moines du Grand Saint Bernard créent alors à Ferrette un prieuré qui deviendra une prévôté dotée de chapelles et de possessions dans les environs. Les droits et possessions du couvent alpin sont contestés notamment par le Chapitre de St Ursanne en Suisse et par l'abbaye de Lucelle. Cette dernière obtient en 1450, l'administration de la paroisse de Ferrette, le Grand Saint Bernard conservant des droits jusqu'en 1537.

L'église conserve un clocher à bâtières, très massif dont l'embase est du 12ème siècle et un chœur gothique du 13ème siècle, tous deux classés monuments historiques. La nef primitive a été remplacée par une nef de style néo-gothique qui a été consacrée en juillet 1914 par Mgr Zorn de Bulach, évêque coadjuteur de Strasbourg. De l'église, nous empruntons la rue du château pour entrer dans ce qui fut autrefois le bourg castral. Au numéro 10, se trouvait l'ancienne demeure du bailli de Ferrette incendiée en juillet 1789. Elle a été remplacée par la maison du notaire, poète et architecte Philippe Desgrandchamps qui sculpta la singulière statue de la Vierge à l'Enfant à trois bras (on n'en voit que deux à la fois).

     

l'église

la maison Desgrandchamps

la maison Dïmière

Conçu en 2009 par les Amis du Château de Ferrette, le jardin médiéval est de plus en plus fréquenté par les touristes et les curieux qui viennent découvrir le "Courtil de St Fiacre". Comme au Moyen-âge, ce jardin médiéval est constitué en carrés dont chacun a une vocation bien particulière : carré des aromates, des plantes médicinales, des légumineuses ou encore des plantes magiques... L'organisation du jardin respecte scrupuleusement les indications fournies par la Capitulaire de Charlemagne ou encore par le plan de St Gall.

Avec ce projet, les Amis du Château de Ferrette souhaitent aborder l'histoire de la cité des Comtes sous un nouvel angle. Loin des fresques historiques et de la vie des grands seigneurs, le jardin permet d'appréhender la vie quotidienne au Moyen-âge. L'association s'inscrit aussi dans une démarche écologique : faire découvrir ou redécouvrir les plantes, montrer qu'il n'y a pas de mauvaises herbes mais que chaque plante a son utilité...Avec un peu de chance, vous y rencontrerez Euloge et son grimoire... Qui sait alors avec quels secrets vous repartirez...

 

le jardin médiéval

Au 12-14 on passe devant la grande façade de l'ancienne maison Dimîère. C'est à cet endroit que s'élevait jusqu'en 1826, la porte nord. Juste au dessus, au numéro 16, cette maison abritait la salle de Justice des baillis de Ferrette. Elle comporte encore de très beaux plafonds en stuc. 

Au n° 22, la maison natale du dramaturge Jean Henri Fernand Schwindenhammer plus connu sous le nom de Lamartelière (1761-1830) célèbre pour ses traductions des œuvres de Schiller.

Au n°24, la maison porte le trigramme du Christ car à lors de la Révolution Française, les prêtres réfractaires Juif et Wolf y étaient abrités.

Au n° 28 l'ancienne demeure du Procureur Fiscal ornée au 2ème étage de belles sculptures polychromes.

Le n° 32 s'ouvre par une très belle porte renaissance datée de 1631.

A quelques pas de là vous arrivez devant l'imposante façade de l'Hôtel de Ville qui date de 1572. Cet édifice construit en style renaissance rhénane est reconnaissable au campanile qui abrite l'antique cloche fondue à Bâle à la même époque. Au dessus de la porte, les blasons des comtes de Ferrette et des Habsbourg avec la date de construction du bâtiment. Par la rue saint Bernard, on quitte l'ancienne ville. Deux piliers aux armes des comtes de Ferrette sont les derniers vestiges de la porte haute. Au n° 13, on remarquera une pierre datée de 1488. Elle provient du château dont le chemin d'accès monte non loin.

     

l'Hôtel de Ville 

une ancienne devanture

la maison des curés réfractaires

Le château

On passe sous un porche voûté du 16ème siècle, percé à travers une maison d'habitation. Puis après une montée en partie pavée de galets, on arrive à la porte principale dont l'arc en plein cintre est de reconstruction récente. Le château du bas présente un donjon de plan carré de 11,60 m de côté de la fin du 12ème siècle dont il ne reste que la base, entouré d'une enceinte polygonale flanquée de trois tours ouvertes à la gorge construites en 1488. Dans une quatrième tour, initialement demi-ronde, maintenant carrée, a été aménagée vers 1660, une nouvelle chapelle Sainte Catherine. Les bâtiments du 16ème siècle construits entre le château du bas et celui du haut ont été totalement rasés.

     

l'intérieur du château inférieur

la haute-ville et les ruines du château

les vestiges de la citerne

Un sentier très raide conduit à une rampe taillée dans le rocher, au sol curieusement strié. Une courtine du 13ème siècle protège ce passage. Dans la tour d'habitation du début du 13ème siècle on a établi une plate-forme en bois d'où la vue est absolument remarquable. La tour d'habitation est flanquée d'un autre bâtiment partiellement taillé dans le roc dont subsistent une belle double fenêtre voûtée en plein cintre et, à gauche une rangée de petites fenêtres carrées typiques du 12ème siècle. Dans les années 1530-1540, un grand immeuble a été édifié là, sa façade avait 18 m de largeur sur une profondeur de 5 m. Un peu plus loin, le rempart encadre les vestiges de la citerne. Un passage aménagé dans l'épaisseur de la courtine permet de redescendre vers la ville ou d'emprunter le sentier qui mène à la Grotte des Nains dans la Gorge aux Loups...

Mais pourquoi ne pas profiter de votre venue chez pour  : Visitez aussi le Musée des Trois Pays de Lörrach tout près de chez nous en Allemagne 

Visites nocturnes de Ferrette en période estivale avec un guide passionné et passionnant !

" la première halte à l'église, est pour le guide, l'occasion de situer Ferrette dans son histoire entre Charlemagne et le Prince de Monaco en passant par les Habsbourg, Louis XIV, le cardinal Mazarin et la République. Thierry PHILIPP excelle dans sa connaissance, à travers les petites histoires et les anecdotes, souvent révélatrices des us et coutumes  des époques traversées. La montée, ensuite par l'escalier en colimaçon jusqu'aux cinq cloches de l'église vaut aux visiteurs une information détaillée sur l'art campanaire de Ferrette et du monde.

Le sentier montant au donjon, particulièrement escarpé et irrégulier est pourtant gravi sans lampes pour éviter aux visiteurs de perturber le dragon coutumier des lieux...

Le récit du guide mélange authenticité, poésie, vérité historique et légendes locales au point que le visiteur est transporté du Moyen-Age à nos jours... L'arrivée tout en haut du donjon, alors que la nuit est tombée permet de se situer entre les lueurs au loin de l'agglomération belfortaine vers l'ouest et celles plus proches de la mégapole bâloise à l'Est. C'est l'heure où les nains sortaient de leur grotte pour effectuer le travail inachevé  des humains, mais la curiosité féminine, selon la légende ayant définitivement brisé le dévouement de ces petits êtres, le guide se permettra de distribuer des lampes de poche pour la descente...

La halte suivante, à l'hôtel de Ville permet la découverte des geôles avec un savoureux descriptif des supplices qui y furent pratiqués à l'époque médiévale. Les petites bougies disposées tout au long de l'escalier ajoutent à l'ambiance moyenâgeuse de la visite qui se prolonge rue du château. Quelques maisons remarquables, les portes, péages de l'époque, les sculptures et annotations sont signalées. 

malgré l'heure tardive, le groupe n'arrive pas à se séparer de son guide savoureux, moitié conteur, moitié historien, faisant entrer le rêve et la poésie dans son récit et qui délivrera jusqu'au retour au parking d'enrichissantes anecdotes. Le petit arrêt nocturne  au jardin médiéval en est l'illustration avec ses recettes et potions d'un autre temps"... Article tiré du journal des DNA du 02/08/2011.

Y participer : visites estivales tous les mercredis des mois de juillet et août. Départ à 20 h 30 sur le parking Ch de Gaulle devant l'église. Se munir de bonnes chaussures, d'une petite laine éventuellement d'une lampe de poche... Visites possibles en dehors de ces jours pour groupes constitués.

Renseignements : à l'Office de Tourisme de Ferrette 03.89.08.23.88

Des renseignements sur le Sundgau et le Jura Alsacien : http://www.sundgau-sudalsace.fr/

Vous souhaitez voir une vue aérienne de la ville ? Cliquez ici

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Mairie de Ferrette

38, rue du Chateau
68480 Ferrette

03 89 40 40 01

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